A trip to Malawi

(Pictures after the text, please scroll down | As fotos estão depois do texto em português)

[EN]

Hello my beautiful friends!

As you all know one my passions (if not the biggest) is travelling! Discovering new places, going out of my comfort zone and feel emerged in a completely new culture is exactly the way I love to live my life. This time I travelled for work, and the programme was fully packed not allowing much time for sightseeing, nevertheless between meetings and official visits we got to understand the environment of the country.

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First of all I must admit that the people in Malawi are very friendly, despite being one of the poorest countries in the world they always carry a smile in their faces, meaning that happiness is NOT related with what you possess.

Blantyre, the city in which we stayed is the commercial center of Malawi. Therefore it has no great natural sights to offer, instead it has markets, hotels, restaurants, pubs, and “shopping malls”. Furthermore, Blantyre hosts Malawi’s biggest stadium (Kamuzu Stadium) and when we crossed by it was possible to have a sneak peak of an international football game! Very lucky indeed, and the environment around football is the same everywhere!

Mandala House, firstly established as a trading post in the city it’s Malawi’s oldest building. Only saw it by night, so it was already closed but it’s now a cafe, gallery, and library. The legend says when it was first built, people who had never seen before a two story structure came from very far away to see a “house on top of a house”! This house has beautiful large windows and the surrounding with massive trees are quite impressive.

Blantyre is surrounded by three mountains, Ndirande, Mchiru, and Soche, which help the locals going around the city. Of course not that I was able to get myself oriented, but you all know my orientation skills J ehehe

One thing that got me very surprised was the number of European expats living in Blantyre, mainly German, Dutch and British, working for NGO’s. I wasn’t expecting such an international community there but it was very enriching listening these people telling us the drivers for moving to Malawi. Especially at the main hospitals the expat presence was very noticeable, doctors, nurses and pharmacists helping shaping the national health system and engaging with international stakeholders. I must say, it’s a very noble work that sometimes doesn’t have its message well spread around the World… Unfortunately!

The weather was always good during day time, not too warm neither too cold, nevertheless in the evenings a sweater was very appreciated, as it does get cold.

We visited the Hospital, School of Pharmacy and during the social activities we had the chance to visit a Tea and Coffee plantation! During this social visit we had high tea in a former British Colonial house, which seemed completely lost in time, still with all the artefacts from ages ago. It was an experience that I never thought I would have in my life, and felt so small in the middle of the plantation feeling so so far away from home… These moments really push yourself to evaluate life and what we should be prioritizing in order to be happy, as at the end, there’s nothing more important than finding a balance in life.

Please note that the majority of the pics were taken from inside the car, therefore angles and quality are not that good, though I believe you get a good overview of what to expect in Malawi. Hope you enjoy it! 🙂

[PT]

Olá gente gira!

Como todos sabem uma das minhas paixões (se não a maior) é viajar! Descobrir novos lugares, sair da minha zona de conforto e descobrindo novas culturas é exatamente da forma que gosto de viver a minha vida. Desta vez viajei em trabalho, sendo que a agenda estava completamente preenchida não sobrou muito tempo para lazer. Contudo entre reuniões e visitas oficiais deu para perceber um bocadinho o contexto de vida do país.

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Landing | Aterragem

Antes de mais tenho a dizer que as pessoas no Malawi são super simpáticas e que apesar de ser um dos países mais pobres do mundo, toda a gente trás um sorriso no rosto, o que significa que a felicidade não está relacionado com os bens materiais que possuímos.

Blantyre, a cidade em que ficámos alojados é a capital comercial do Malawi. Assim as atracções naturais eram escassas e em vez disso, deparámo-nos com uma cidade com mercados, hotéis, restaurantes, pubs, e “centros comerciais”. Além disso, localiza-se em Blantyre o maior estádio do Malawi (Kamuzu Stadium) e quando passámos pelo mesmo tivémos a sorte de estar a decorrer um jogo de futebol internacional! Claro que o ambiente em torno do futebol é o mesmo em qualquer lugar, sempre a mesma euforia e fervilhar de emocões!

Passámos ainda pela Mandala House, inicialmente estabelecida como um posto comercial é o edifício mais antigo do Malawi. Tive apenas a possibilidade de a visitar durante a noite, pelo que já estava fechada fechada, contudo foi-nos explicado que a antiga casa é agora um café, galeria de arte e biblioteca. A lenda diz que quando foi construído o primeiro andar vinham pessoas de todos os cantos do Malawi já que nunca tinham visto uma estrutura de dois andares! Gerou-se um enorme borburinho em redor da “casa em cima de uma casa”! Posso adiantar que esta casa tem janelas rasgadas e os arredores com árvores enormes são bastante impressionantes.

Blantyre é cercado por três montanhas, Ndirande, Mchiru, e Soche, que ajudam os moradores a orientarem-se pela cidade. Claro que eu não fui capaz de me orientar, mas já todos conhecem as minhas habilidades de orientação 🙂 ehehe

Uma coisa que me deixou bastante surpresa foi o número de expatriados europeus que vivem em Blantyre, especialemnte alemães, holandeses e britânicos, que trabalham para  Organizacões Não Governamentais (ONGs). Sinceramente não estava à espera de encontrar uma comunidade tão internacional em Blantyre, contudo fico feliz que assim tenha sido já que foi muito enriquecedor ouvir as histórias de vida destas pessoas e perceber os motivos que as levaram a mudaram-me para o Malawi. Especialmente nos principais hospitais a presença de expatriados era bastante perceptível, médicos, enfermeiros e farmacêuticos ajudam diariamente a construir o sistema nacional de saúde promovendo o envolvimento com instâncias internacionais.

Devo dizer, é um trabalho muito nobre e que às vezes não tem a sua mensagem disseminada de forma apropriada, o que poderia gerar um maior impacto na vida quotidiana das populacões locais.

O clima esteve sempre óptimo durante o dia, não muito quente nem muito frio, no entanto, à noite, uma camisola mais quentinha ou confortável era  bastante apreciada!

Tivémos a oportunidade de visitar o hospital, a Faculdade de Farmácia e durante as atividades sociais que tivemos ainda a possiblidade de visitar uma plantação de chá e café!

Durante esta visita social tomámos um high tea (ou em bom português um chá das 5h) numa antiga casa colonial britânica, que parecia completamente perdida no tempo e no espaco, com todos os artefatos de anos atrás. Foi uma experiência que nunca na minha vida imaginei ter, e senti-me tão pequena no meio da plantação, tão longe de casa… Simplesmente indescritível!

Estes momentos permitem-nos realmente avaliar a nossa vida e ponderar no que devemos prioritorizar para sermos felizes…

Notem que a maioria das fotos foram tiradas de dentro do carro, pelo que, os ângulos e a qualidade não são as melhores, contudo espero dar-vos uma visão geral do que esperar no Malawi. Espero que gostem! 🙂

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Mandala House
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University of Malawi | Universidade do Malawi
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Entrance of the hospital | À entrada do hospital
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Street market | Mercado de rua
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Official visit to the Faculty of Pharmacy | Visita Oficial à Faculdade de Farmácia
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Tea&Coffee Plantations | Plantacões de chá e café
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British Colonial House | Casa Colonial Inglesa

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Shoes | Sapatos: Adolfo Dominguez

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